想像できたでしょうか

夢の有人火星探査へ、カウントダウンがもう始まっていることを・・・

 

多くの謎に包まれ、遥か昔から人々の想像力を掻き立て、探究心を刺激して止まない宇宙。その神秘を解明するため、人類は1960年代から宇宙飛行士を送り始め、現在も、第一線の技術者たちが既存技術の限界をイノベーションで乗り越え、神秘のヴェールの向こう側へと迫っています。
今日の宇宙開発は複数のプロジェクトにわたって進められていますが、数ある計画の中でも特に注目を集めているのが、NASA(アメリカ航空宇宙局)による宇宙船開発計画です。この計画は人類未踏の地球近傍小惑星やラグランジュポイント、そしていずれは遥か遠く火星までも探査できる有人探査機を開発するものです。

 

イノベーションを推進力に、人類を火星へ

今、有人火星探査は現実味を帯びつつあります。計画を大きく前進させているのが、Aerojet Rocketdyne社の革新的な技術です。世界有数の推進装置メーカーである同社は、これまでも革新的なロケット推進システムと関連技術で、宇宙/防衛分野の最重要プロジェクトを成功に導いてきました。同社が現在開発に取り組んでいるのが、NASAのSLS(Space Launch System)用の液体燃料エンジンです。SLSはかつてないパワーを有する大型打ち上げロケットで、スペースシャトルに代わるものと期待されています。
NASAのSLS計画では、ロケットでオリオン多目的宇宙船(MPCV)を運ぶ予定です。このMPCVは当初無人で実験飛行を行うことになっていましたが、火星への有人飛行までも視野に入れることになり、宇宙飛行士4名と飛行士のための貨物と装備を運搬するよう拡張されました。SLS計画が成功すれば、宇宙飛行に大きな展望が開かれます。

 

スペースシャトルのエンジンを4つ

SLS用エンジンのベースとなっているのは、スペースシャトルのRS-25エンジン。繰り返し使用できる世界初の大型ロケットエンジンで、スペースシャトルの135回にわたる飛行を支えました。微小重力下でのさまざまな研究や国際宇宙ステーションの設営、ハッブル宇宙望遠鏡の設置/保守を実現できたのも、RS-25があったからこそです。
SLS計画では、ロケットの第1段部分の打ち上げにきわめて大きな出力が必要です。そこでAerojet Rocketdyne社はRS-25を改良し、真空推進能力を232トン(定格レベルの109%)まで高め、さらにこの改良型RS-25を4基搭載することになっています。また、最大積載量はかつてない130トンになる予定です。


夢に向けたもうひとつのエンジン、アナログ・デバイセズの技術

SLSでは、エンジン自体の改良だけでなく、船内からエンジン制御を行うためのコントローラユニットも一新されることになります。ここで活躍するのが、私たちアナログ・デバイセズの技術です。新たなコントローラユニットでは、液体燃料の混合比率や推進力をクローズド・ループ制御できるようになります。これは実際の出力値を制御装置にフィードバックし、入力値とのズレを補正、適正なコントロールを実現するものです。また、制御装置、センサー、エフェクター、エンジン監視システムへの電力供給もこれを介して効率的に行われます。

アナログ・デバイセズはこれまでも50年以上にわたり、先進的な宇宙/防衛システムの開発をサポートしてきました。堅牢で高信頼の放射線耐性製品を提供するだけでなく、業界をリードする技術とシステムレベルの知識に基づいたきめ細かいサポートも提供。これによりシステム性能の向上だけでなく、サイズや重量、電力、コストの低減、開発期間の短縮にも貢献してきました。宇宙という最も過酷な環境下で、システムが最大限の性能を発揮し、ミッションが完遂されることは、私たちアナログ・デバイセズにとっても大きな誇りです。そして今、SLSの開発に寄与できることも。
SLS計画が軌道に乗れば、Aerojet Rocketdyne社、NASAはもちろん、人類にとっても大きな意味を持つはずです。宇宙飛行士が地球と火星を安全に往復できれば、宇宙の神秘は次々と明らかになるでしょう。宇宙探査の夢と可能性は大きく膨らみます。



お客様と共に想像の先へ、50年の英知

世界をリードする信号処理技術で「アナログとデジタル」「夢と現実」との懸け橋を担ってきたアナログ・デバイセズ。私たちはこれか らも、夢とプロセスをお客様と共有しながら、イノベーションを加速し、ブレークスルーを生む、新たなソリューションを切り拓いてまいります。想像を超える可能性を―50年目のアナログ・デバイセズ。

 

ひとつの天体の周りを別の天体が回っている状態に、3つ目の物体を加えても、互いの重力と遠心力が平衡して軌道が安定する位置。観測衛星や探査機が投入されるポイント。 


最新情報をニュースレターで!

アナログ・デバイセズの製品、設計ツール、トレーニング、およびイベントに関する最新のニュースや記事を紹介しています。


Eニュースレターの登録/管理




その他の 「想像を超える可能性を」 関連記事    すべて見る >