问答环节:对话ADI公司院士Tony Montalvo

问:请描述一下ADI在开发和实施5G所需的网络基础设施方面发挥的作用。是什么让我们在竞争中脱颖而出?以及为何能够让我们对了解未来的影响充满信心?

Montalvo: 我们是移动基础设施射频技术领域的领导者,我们不断挑战自己,尽力预测市场需求和客户可能遇到的难题。我的意思是:大约在8年前,我们注意到数据流量持续呈指数增长,于是,我们自问网络需要如何发展才能跟上这种增长趋势。虽然具体的细节还比较模糊,但答案很清楚:必须将密集化和频段扩散结合起来。很明显,当时使用的无线电架构是行不通的。它们庞大而昂贵,客户需要花费很大努力针对不同的频段创建相关产品,我们预测,随着产品版本激增,相应的需求会让这些架构不堪负荷。

手机、Wi-Fi和蓝牙等消费类产品都使用一种称为"零IF"或"ZIF"的无线电架构,这种架构成本最低、功耗最低并且最灵活。问题在于,蜂窝基础设施对性能的要求更为严苛。我们认为,若要实现下一代蜂窝基础设施,就必须解决这些问题,以便部署这种更加高效的架构。这正是我们努力所做的。我们构建新架构,努力让将信将疑的客户采用该架构,现在这种架构无处不在。

听起来很简单,其实不然。这些都是非常困难的问题,解决这些问题需要模拟电路、混合信号电路和数字电路设计人员、信号处理博士、嵌入式实时软件设计人员以及其他人员通力合作。很多人认为ADI是组件供应商,但其实需要大规模的系统级工作。我们提供的最终产品可能是大型系统中的一个组件,但它非常复杂,需要基于我们对整个系统的理解来定义这个产品。

问:请谈谈您在ADI的无线基础设施项目中发挥的作用。

Montalvo: 我是ADI公司的院士,也是无线通信业务部门的技术总监。

院士是ADI公司的最高等级技术职位。大约15,000名员工中,只有30人左右获得院士称号,这是极大的荣耀。我之所以当选院士,是因为我负责率先开发了软件定义无线电技术,这也是奠定我们5G地位的核心技术。

技术总监的角色有点类似首席技术官,但只关注特定的业务部门,而不是整个公司。我与其他技术人员和业务负责人协作,尽力预测市场需求,进而创建能够满足这些需求的系统架构。

问:我们的5G客户(目前和未来)为何应当关注ADI在无线基础设施领域的领导地位?客户为何要与我们合作?

Montalvo: 我们的业务模式就是围绕成为技术领域领导者而建立。为了成为领导者,我们需要深入理解客户可能面临的难题。开发这些复杂的产品需要时间,如果我们只会响应客户的要求,我们会始终落后。正如Yogi Berra所言:"做出预测很难——尤其是关于未来的预测。"拿未来的客户和市场需求下赌注有很大风险,所以我们在设计时会保持一定的灵活性。我们了解系统要求,所以我们可以做到这一点。我们的一些竞争对手声称可以简化系统,因为他们能够提供更高程度的集成。但他们忽略了一点,他们的解决方案需要大量支持组件(例如滤波器),这些组件一点都不灵活,必须根据各个应用进行调整。因为我们深知整个系统的难点,所以我们能够进行创新,避免使用这些不灵活的组件。相比集成,弃之不用更有效。

问:我们对整个系统的全面了解如何确立ADI在开发复杂组件领域的地位?或者成为系统级开发商?

Montalvo: 虽然我们的客户更了解整个系统,但我们更了解持续变化的硅芯片功能。如果我们只是简单地回应客户的要求,那么我们,以及我们的客户都将失去一个巨大的机会。通过平等对话,我们可以得出任何一方都无法单独得出的更好的结论。

这并不是说,我们只开发系统级产品。即使相对简单的组件也能实现巨大的系统级价值。关键在于充分了解系统级问题。

问:您能给我们描述这样一种情况吗:最初的设想遭遇重重阻碍,最后却成为真正的破局关键?

Montalvo: 哦...您真的想听这个?技术发展的关键在于颠覆。颠覆性的技术。如果您是颠覆者,这非常不错。因为真正有价值的技术都会对某些人构成威胁。可能是公司内正在开发该技术的人员,或者是公司里可能成为该技术客户的人员。

有很多关于企业文化保护现状的文献,如Clayton Christensen的《创新者的困境》。我不能说一直很顺利,但ADI总会找到方法来破局。新技术找到了进入市场的方式,采用老办法的开发人员也有新的事情可做。这种不断创新的文化与ADI过去50多年取得的成功息息相关。在技术世界里,您不可能在这么长的时间内一成不变,还期望获得成功。

至于对客户造成的颠覆,这只是建立信任,以及在适当的层面对话的问题。您不能指望与客户进行一次会面之后,他们就改变主意。您也不能指望,新技术在首次构建时就达到完美。要让一项全新的颠覆性的技术取得成功,需要不断参与和开放。

最后,总会有一些人拒绝采用新技术。令人遗憾,但我很怀疑,哪里有抄写员会不喜欢古腾堡印刷机呢?技术终究会进步。


Tony Montalvo博士
无线通信事业部技术总监
ADI公司院士

关于Tony

Tony Montalvo于2000年加入ADI公司,工作地点在北卡罗来纳州罗利市,自2017年以来一直担任无线通信业务部的技术总监。Tony于2012年成为ADI公司院士。加入ADI公司之前,他曾在位于北卡罗莱纳州的爱立信公司工作,负责领导手机射频集成电路开发团队。他曾供职于Advanced Micro Devices,参与了第一代闪存存储器的开发。Tony拥有新奥尔良洛约拉大学的物理学学士学位、哥伦比亚大学的电气工程硕士学位和北卡罗来纳州立大学的博士学位。他还是北卡罗来纳州立大学的兼职教授,于2018年入选电气与计算机工程校友名人堂。

Tony热爱极限飞盘运动,曾两次进入世界锦标赛半决赛。